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【LA專訪】是拉差辣醬面關廠危機 華裔老闆靠這招絕處逢生(下)

(新增配音影片)

上集提到是拉差辣醬掌舵人陳德瘋狂的生意模式,雖然他表示37年來生意愈做愈好,但當中亦曾遇上難關,讓低調他成為新聞的主角。2014年新廠房遭投訴污染空氣,讓他決定背水一戰對抗市議會,打開匯豐食品大門,在每年秋季9月辣椒收成期時讓民眾參觀,證明沒有污染。結果參觀行程超搶手,反而成了是拉差辣醬工廠的另一特色招牌。
 
事件緣於2009年美國經濟危機期間,陳德的平價辣醬因而賣得更好,因此他想為已經經營30年柔似蜜(Rosemead)老廠房升級。當時歐溫岱(Irwindale)市政府拉攏他到當地設廠,更將地皮以優惠價賣予陳德。幾年投資後,終於小廠搬大廠,2014年正式搬到歐溫岱(Irwindale),廠房由25萬呎擴大近2倍多到逾65萬呎。
 
遭投訴辣椒味嗆人    開放廠房贏人心
    
以為搬了新廠一切順利,豈料引來附近居民投訴,指研磨辣椒令居民淚流不止,徹夜難眠。2014年4月市政府投票表決,認定是拉差辣醬廠為「公害」,勒令要改善才可繼續生產。陳德認為自己是樹大招風,他更控訴當時市政府市議員貪污腐敗,懷疑是競爭對手收買市議員陷害他,生產一度受阻。
 
而辣椒味是否真的令人難受呢?其實在接受訪問前,陳德派員帶記者參觀生產基地。9月正好是墨西哥辣椒收成期,工人將一箱箱的辣椒倒入機器內,挑選﹑清洗﹑研磨﹑調味﹑裝瓶﹑封口﹑包裝,連儲存辣椒用的膠筒都是自家製,9條全自動化生產線每小時可以生產1萬8千瓶辣醬,每年單是辣椒就用上1億磅。記者親身觀察,廠房內有淡淡辣椒香味,但亳不刺鼻。
 
「他們在上風(upwind)一哩以外,卻指流鼻水﹑流眼淚﹑氣喘﹑滿身都紅。我的員工,甚至我三十幾年來天天在這裡,那我怎麼沒事?根本是無中生有。」陳德表示,他多次邀請市政府來到廠房參觀了解,但他們都拒絕,認定是「公害」。後來加州州長布朗(Jerry Brown)出手調停,要市政府去參觀,最後撒銷控訴,「市政府沒有贏,我也沒有輸」。他表示,現時與市政府互不相干,亦不會去討好市政府。
 
自此之後,陳德決定中門大開,每年在9月至10月辣椒收成時舉辦免費參觀團,今年的開放日就在9月23日開始,一連4個星期六,早上10時至下午3時,屆時會有舞獅表演,民眾也會得到免費辣醬及紀念品,門外更會發放是拉差口味冰淇淋。活動一公布已經被辣醬粉絲搶光名額,相當火熱。
 
陳德表示,讓民眾走進是拉差的生產基地,一來可以向市政府證明沒有空氣污染,另外他也希望證明,是拉差辣醬是從頭到尾都在美國製造,讓大家吃得放心。如果團體有興趣,可以預約參觀。
 
以人為本好老闆   落力為美製造工作機會
 
是拉差辣醬這牌子除了辣味,還有老闆的濃濃的人情味。學歷只有小學程度,16歲出來打工,陳德明白受薪階級賺錢辛苦,他感恩今時今日賺到的錢較需要的多,所以他第一件事就是照顧身邊員工,「對工人好是一個很好的投資,他們會努力幫你做。」例如美國醫療保險費用非常昂貴,不少老闆為節省成本,可免則免,又或者只幫員工付一部分,陳德反其道而行,下重本幫員工及員工家人買醫療全保;賺到錢後的年終獎金也相當有份量。陳德認為,與其交重稅予政府,倒不如分出去犒賞員工更好。
 
此外,是拉差辣醬所用的辣椒主要來自幾個加州農場。每年10月收成時,他將辣椒磨好儲存,然後在接下來一年平均生產。陳德表示,已經合作了很多年,所以農場發生什麼天災人禍陳德都會負責。雖然鄰近墨西哥的辣椒的成本較低,他的廠房與墨西哥亦只有不到3小時車程的距離,但陳德堅持要用美國種的辣椒。一來品質有保證,二來他表示因為當年他戰亂逃出來,中國及台灣都不想收留他,最後只有美國打開懷抱,所以陳德認定自己是美國人,「我要為我的國家製造更多工作機會」。
 
為是拉差打拼了37年,72歲的陳德已是半退休狀態,公司由子女打理,他閒時就回廠看看有什麼需要改進。「做生意的人會計劃今年要賺多少,明年要賺多少,我沒有這個想法,只是想賣更多產品,讓更多人吃到,就是我的工作。」(張紫茵/洛杉磯報導)

出版:09:50
更新:15:46


辣醬就儲存在這個大桶內。張紫茵攝

每年秋季都是辣椒收成期,匯豐廠房充滿辣椒香味。張紫茵攝

導遊小姐表示老闆好親民,公司雖然只有100名員工,但就好像大家庭。張紫茵攝

搬到新工廠後整條生產線全自動化。張紫茵攝

與政府背水一戰後,陳德現時與政府沒來往。張紫茵攝

陳德買入兩台小卡車,方便載人參觀。張紫茵攝

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