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【LA直擊】她免費幫華裔低收家庭追回萬元 報稅季6成民眾可退稅

(新增影片)

又到報稅的季節,不少華人朋友面對著繁複的稅單,感到非常頭痛。對於收入不高的華人家庭,找會計師報稅費用亦不便宜。洛杉磯市今年推出「Tax Prep Los Angeles」活動,為中低收入家庭提供免費報稅的服務,而另外亦有23個報稅機關提供免費報稅服務VITA,其中在中國城紮根多年的華埠服務中心,過去35年幫助了不少移民家庭解決報稅問題,《蘋果》訪問了負責幫忙報稅的資深義工﹐講解報稅有哪些要注意的以及華人報稅常見問題。報稅期限將至,可別拖到最後一刻才動手!
 
在華埠服務中心當了8年義工的報稅服務專員劉司徒慧深(Catherine)30年前從香港移民過來,她表示初到洛杉磯時,對報稅也都非常頭痛。後來參加了由國稅局(IRS)贊助的報稅培訓班,在華埠服務中心成為合資格義工,覺得活動非常有意義,可以幫助不少低收入﹑不諳英語的華人家庭解決他們的稅項問題,拿回可退回稅款,減輕家庭負擔。
 
「他們都知道要報稅,但好多人聽到報稅都很怕、很擔心,不知道該怎麼辦。」Catherine表示其實報稅只是將每一年的工資做一個總結,但不少華人聽到個「稅」字就怕,加上語言障礙,讓他們不知怎麼面對稅單。而國稅局亦都明白這個情況,所以以社區團體作一個溝通橋樑,幫助華人家庭報稅。
 
到底報稅要準備什麼文件呢?Catherine表示,只要是家庭年收入不超過5萬4千美元的家庭,都符合資格參加VITA 計劃,前往報稅時記得帶備身份證明文件﹑去年收入證明(W2)﹑可抵稅項目的相關證明,例如捐款﹑托兒所服務支出﹑孩子學費等。不少人誤以為擁有房子的家庭就不能參加,Catherine解釋,只要家庭收入不超出限制,華埠服務中心都會歡迎,記得要帶著房屋稅和房貸利息(Form 1098)證明。
 
不過,很多華人的薪酬都是現金為主,Catherine 表示他們的報稅服務以使用收入證明(W2)為主,如果是現金收入,就最好要帶著僱主開出的證明,或銀行將現金存入的收據,以該張收據作為收入證明。「每一個人都有同等機會被國稅局查稅,一旦被抽查,這些就會是他們的文件備份,所以非常重要。」
 
另外,報完稅後千萬不要把文件丟掉,至少要保留3年。Catherine分享了一個案例,3年前幫助過一個家庭,發現當年跟前一年的退稅差別很大,原來是去年報稅時報漏了一個可抵稅的項目,他們就幫這個家庭向國稅局追回過去3年的退稅,每年可退回三千多美元,3年合計可收回近萬美元,對於低收入家庭來說絕對是一個很大的幫助。
 
其實洛杉磯有六成居民符合州所得稅退稅資格,但每年洛杉磯都有超過5億美元退稅額沒人申領。如果身邊有朋友符合VITA計劃資格,華埠服務中心在中國城、蒙特利公園市以及阿罕布拉市設有辦公地點,即日至4月15日前,逢週六會有合資格義工幫低收入家庭免費報稅,可以撥打+1(213)808-1700 預留位置。(張紫茵/洛杉磯報導)

發稿:09:20
更新:15:03
 
 


資深義工劉太表示,其實面對報稅不用怕,合符資格的居民都可以帶齊文件去找他們報稅。張紫茵攝

在中國城紮根多年的華埠服務中心過去35年幫助了不少移民家庭解決報稅問題。圖片由華埠服務中心提供

加州平稅委員會主席馬世雲上周去了華埠服務中心為義工打氣。圖片由華埠服務中心提供

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