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【星際片】「卡西尼號」將撞土星自毀 結束探索宇宙任務

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歷經20年的太空旅行,美國航太總署(NASA)的卡西尼號(Cassini)太空船預定今天衝撞土星,以分解蒸發的壯烈方式,結束13年的土星任務。卡西尼號是唯一繞行過土星的太空船。在最後5個月,曾22度衝撞進入土星與土星環之間的未知領域,傳回無數珍貴照片。卡西尼號周一最後一次靠近土星衛星泰坦,與泰坦進行「最後吻別」,然後利用泰坦的重力,再度進入土星與土星環之間,並預定在台灣時間今天下午3時14分,以12.2萬公里時速墜入土星大氣層。在墜毀過程中,卡西尼號會繼續在大氣層中採集樣本,將資料傳回地球,最後在1分鐘內融化蒸發。由於光速和土星與地球的距離,NASA在83分鐘後才能收到卡西尼號的訊息。NASA科學家奈博說:「這任務一直很成功,狂野、無法駕馭又美麗。現在要結束了。我很欣慰,卡西尼到最後一秒鐘還在繼續教導我們。」1997年,NASA研發的卡西尼太空船,以及歐洲太空總署和義大利太空總署研發的惠更斯號登陸器發射升空,展開土星探索任務。歷經7年航行,卡西尼─惠更斯號終於進入土星軌道,惠更斯號在進入軌道後6個月與卡西尼號分開,登陸土星衛星「泰坦」。卡西尼號繼續任務,繞行土星軌道將近300次,陸續發現土星的6個衛星,包括發現衛星「土衛二」表面噴出含氫分子,推論冰殼下有海底熱泉活動,可能具備生命需要的關鍵成分。卡西尼─惠更斯號土星計劃耗資約1175億元台幣,在任務結束前,燃料幾已耗盡。NASA設計卡西尼號以衝撞土星的方式結束,主要是預防卡西尼號會失控撞上土衛二或泰坦,留下地球的汙染。(國際中心/綜合外電報導)
 

卡西尼號。翻攝ESA

土衛六「泰坦」地表想像圖。翻攝NASA

土衛二剖面想像圖。翻攝NASA



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