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焦點評論:甲苯餐盒 會危害健康嗎 (楊振昌)

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甲苯中毒可能導致窒息或心律不整。圖為皇冠印刷公司員工用甲苯擦拭紙餐盒。

國內近年來發生多起食品安全事件,一再引起消費者的恐慌,原本以為在2~3個月前的化製澱粉事件後應該會平靜一陣子,沒有想到昨天卻又爆發出某餐盒製造公司要求員工以甲苯擦拭油墨污染的紙製容器,影響國內許多家知名連鎖餐飲業者,當然免不了又讓消費者人心惶惶。


嚴重恐心律不整亡

使用殘留甲苯的紙製容器盛裝食物,是否會導致中毒,應該是很多消費者迫切想知道的事。甲苯係一種工業上常用有機溶劑,主要用於製造塗料、塗料稀釋劑及黏著劑等;在生活中常見的強力膠、油漆及膠帶,使用時會聞到一種味道,就是因為產品中含有甲苯所致。
急性甲苯中毒主要發生在通風不良處(如地下室)工作的油漆工及吸食強力膠者,以吸入性中毒為主,症狀則包括中樞神經先興奮(欣快感、手抖、失眠)後抑制(頭痛、頭暈、倦怠、四肢無力、昏睡及昏迷)、噁心、嘔吐、腹痛、腹瀉、肺炎、橫紋肌溶解症、代謝性酸中毒、低血鉀、及心室性心律不整等。中毒嚴重者可能因呼吸抑制窒息或突發心律不整而死亡。
慢性甲苯中毒則可能導致四肢無力、肌肉壞死、腎小管酸血症、肝腎功能異常、人格異常、記憶力退化及大小腦萎縮或退化等。甲苯並非國際癌症研究總署認定的人類致癌物,不過懷孕婦女如果長期高劑量暴露甲苯,有可能導致胎兒神經成長與發育異常。

採取重罰遏阻不法

甲苯進入人體之後,約75%在12小時內會排除體外,甲苯在體內主要(70~80%)經肝臟代謝後由腎臟排除,其餘則直接由肺臟排出。
因此暴露甲苯後如果多喝水,理論上應該有助於甲苯從體內排除;另外保持空氣的流通,也助於環境中甲苯的排除。當然避免甲苯的長時間暴露,乃是降低其危害最重要的法則。
此次的黑心廠商使用甲苯污染紙餐盒事件,由於甲苯係有機溶劑,揮發容易,因此殘留在餐盒或其他紙容器上的量應該很低,否則業者或消費者在使用時很容易就聞得到味道。也因此,對於消費者而言,只要停止暴露應該就不至於對身體產生明顯危害。
反倒是該公司的勞工,長期暴露較高濃度的甲苯,就等同慢性吸膠般,可能對其健康產生明顯的傷害,建議應盡速尋求專業醫師的協助。
當然對於黑心的廠商,也期盼政府主管部門採取重罰,以遏阻往後再有類似的不法行為。

陽明大學環境與職業衛生研究所所長
兼台北榮總臨床毒物科主治醫師



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